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Colágeno – ¡Todo lo que debes saber!

Colágeno, piel, pelo y uñas

Pensamiento inicial sobre el colágeno

Para la inmensa mayoría de los ciudadanos, escuchar o leer el término colágeno supone poner en marcha un automatismo mental mediante el cual lo asociamos de forma casi indisoluble al sector de los productos cosméticos y su ingente aplicación en tratamientos estéticos ampliamente promovidos por la comunidad científica y la industria farma-cosmética.

Cosméticos ColágenoPartiendo de esa evidente preeminencia que justifica la enorme popularidad adquirida por el colágeno en el conjunto de la sociedad, en este post se pretende describir pormenorizadamente y con una clara vocación técnica lo que representa la ubicuidad del colageno en la biología del reino animal de la cual somos partícipes.

El colágeno es una sustancia natural que, en clave bioquímica, está encuadrada en un grupo de principios inmediatos conocidos como proteínas y cuya génesis tiene un importante protagonismo en el cuerpo humano, el cual le reserva, como se explicará más adelante detenidamente, una función transversal basada en el mantenimiento de un nutrido repertorio de tejidos.

Fibras colágenas elásticas y flexibles

Para ser conscientes de la auténtica relevancia que atesora el colágeno en la naturaleza, baste decir que constituye más del 25 % del conjunto proteico del organismo de los animales mamíferos, superando con creces al resto de moléculas de este grupo molecular.

FlexibilidadSu mayor singularidad, al margen de ese factor meramente cuantitativo, estriba en su capacidad de diseñar una estructura enormemente trabada a base de las llamadas fibras colágenas, formaciones macromoleculares dotadas de una extraordinaria combinación de elasticidad y flexibilidad que hace de esta proteína el sustento ideal para mantener la integridad de elementos tisulares repartidos por las diferentes regiones anatómicas, con especial mención para piel, articulaciones, huesos, músculos y tendones y siendo en general la sustancia más relevante del tejido conjuntivo.

A lo largo de este post analizaremos en profundidad:

  • Las entrañas de la composición química de esas fibras colágenas, secretadas fundamentalmente por unas células constituyentes del tejido conjuntivo conocidas como fibroblastos.
  • El proceso de síntesis bioquímica en los organismos pluricelulares del reino animal.
  • Los elementos que favorecen la formación del colágeno endógeno, que resultan de capital importancia para mantener el equilibrio en la composición química del organismo.
  • Aquellas situaciones, que podríamos llamar aberraciones, en las que la síntesis de colágeno se desvía de los patrones naturales y da lugar a patologías cuyas consecuencias describiremos en detalle.
  • Cuáles son los tipos de colágeno presentes en la naturaleza y la implicación biológica de cada uno de ellos.
  • Culminaremos esta exposición con un generoso repaso a las fuentes de colágeno natural, por supuesto todas ellas de origen animal, dedicando un apartado a las circunstancias que rodean al mal llamado «colágeno vegetal» o fitocolágeno.

¿Qué es el Colágeno?

La publicidad lanzada por la industria del sector cosmético es harto prolífica en la promoción de toda suerte de productos cuyo reclamo es el colágeno, en sus múltiples versiones: colágeno hidrolizado, el colágeno concentrado en alimentos, en cápsulas o comprimidos, para uso tópico, asociado a magnesio o silicio… en definitiva, todo un universo de la belleza y la juventud que desata las ilusiones de quienes viven enganchados al culto de una piel tersa y exenta de signos de envejecimiento. Pero realmente, ¿sabemos a ciencia cierta qué es el colágeno?

Efectos del Colágeno

Como se decía a propósito de la introducción de este post, hablamos de una de las proteínas más abundantes en los tejidos animales, constituyente de lo que podríamos denominar la arquitectura del organismo.

Si hacemos un recorrido por la anatomía del cuerpo humano podremos hacernos eco del trascendente papel que el colágeno, agrupados sus diferentes tipos de moléculas en las fibras colágenas, juega como matriz extracelular para el relleno de los espacios dejados entre las células de la piel, en la que acapara las tres cuartas partes de su composición química, de los tendones y los ligamentos, que básicamente podría decirse que “son colágeno” por ser este el 90 % de su existencia, de la córnea, donde alcanza un 64 %, de los cartílagos, cuya mitad es colágeno, del hueso cortical (23 %), de la arteria aorta y otras arterias principales (12 %), de los pulmones (10 %) o del hígado, donde representa un 4 %, básicamente ubicado en el llamado mesénquima hepático.

Colágeno, el pegamento del cuerpo

Metafóricamente puede considerarse al colágeno como el pegamento o el cemento del cuerpo, una suerte de argamasa que mantiene cohesionado el entramado de un tejido sin cuya presencia sería frágil y fácilmente disgregable. Dicha función es llevada a cabo a través de diferentes tejidos conectivos, todos ellos variantes de un tejido primario conocido como conjuntivo: osteo-tendinoso, cartilaginoso, muscular, ligamentoso, cutáneo y adiposo, que serían sus principales protagonistas.

Pegamento del cuerpo
Sin esa participación del colageno como matriz de soporte no es posible concebir el cuerpo humano o el de un mamífero cualquiera tal como lo concebimos, abarcando un contenido de tamaña envergadura y morfología tan dispar, al margen de la imposibilidad que acarrearía para mantener ese vital equilibrio hídrico que garantiza la piel.

En consecuencia, al colágeno debemos atribuirle la misión estratégica de preservar la firmeza e integridad física de tejidos, órganos, aparatos y sistemas, así como un estado adecuado de hidratación. Para desarrollar tan elevada tarea, las fibras colágenas se asocian a una amplia gama de sustancias, tanto orgánicas como minerales, y bajo formas tanto mecánicas como químicas, dando lugar a efectos determinantes en el entramado tisular en función del diámetro de las fibras que intervengan en cada caso y de su disposición espacial en el seno de los tejidos.

Productos
Todo ello, sin otro propósito inicial que velar por la salud, puede considerarse una razón más que suficiente para esforzarnos en asegurar unos niveles óptimos de esta proteína en el organismo, pues de ello dependerá en buena medida el correcto funcionamiento de una extensa muestra del mismo. A veces para asegurar estos niveles es necesario recurrir a suplementos de colágeno. (Para los que quieran conseguirlos: os dejamos un enlace donde comprar colágeno en HSN)

Pérdida con la edad

Pero en la línea de lo que sucede con otros muchos componentes y otras muchas funciones vitales, esa capacidad inherente al cuerpo humano de generar colágeno endógeno se ve sensiblemente mermada con el transcurso de la edad, irrumpiendo en una cierta etapa de la vida, variable según las personas, la necesidad de contar con aportes externos que mitiguen en la medida de lo posible esa pérdida de presencia estratégica del colágeno allí donde su actuación es demandada.

Cuando eso sucede, puede hablarse de un evidente punto de inflexión que señala el inicio de manifestaciones pseudopatológicas indicadoras de una cierta pérdida de la funcionalidad de esas zonas sobre las que el colageno proyecta un efecto crucial, que lógicamente empezarán a envejecer pudiendo derivar ulteriormente en serias anomalías que entran de lleno en el terreno de la patología.

Ese descenso en el ritmo de la síntesis autónoma de colágeno por parte del organismo, si bien, como es lógico tratándose de un hecho biológico, carece de un límite estricto, tiene tendencia a iniciarse a tempranas edades, no más allá de los 30 – 35 años, por lo que será el momento a partir del cual deberemos plantearnos en qué medida intervenimos, con los recursos que la alimentación, la ciencia farmacológica y la cosmética ponen a nuestro alcance, para amortiguar ese progresivo déficit de colágeno.

Colágeno, paso del tiempo
Lo esperable, según atestiguan solventes estudios realizados al respecto, es una disminución de la capacidad sintética en torno al 1 % anual una vez rebasada la barrera de los 40, porcentaje que se eleva hasta el 30 % a partir de los 70 años.

No obstante, estas cifras deben interpretarse en clave de normalidad fisiológica, pues determinadas situaciones son capaces de intensificar ese ritmo llevando a una degradación precoz, como es el caso del climaterio en las mujeres o el abuso de la práctica deportiva o el ejercicio físico, la obesidad o el sedentarismo en ambos sexos.

De esta paulatina evolución, ¿qué consecuencias cabe esperar? Sin ánimo de agotar el catálogo, señalaremos estas:

Formación del Colágeno

El momento álgido en la formación de colágeno coincide con las etapas de sueño, existiendo un pico de producción en la primera parte del mismo, momento de máxima relajación del organismo. En la misma están implicados:

  • La suficiente disposición de los nutrientes necesarios para que las células encargadas de esta tarea, los fibroblastos, puedan llevar a cabo su función.
  • El sistema endocrino. Unos niveles más elevados de somatotropina u hormona del crecimiento estimulan la formación de colágeno. Por su parte, se sabe que durante la menopausia, la menor producción de estrógenos arrastra a la de colágeno.

Pero en este apartado vamos a hacer especial hincapié en el rol de la vitamina C o ácido ascórbico, sin cuya participación la limitación del proceso sería crítica. La vitamina C trabaja en el proceso de transformación del procolágeno en colágeno, contribuyendo decisivamente en la hidroxilación de los restos de prolina y lisina. ¿Cómo? Actuando como cofactor en una reacción de sustitución de un grupo hidroxilo y un átomo de hidrógeno dentro los residuos de prolina en ciertos puntos en las cadenas polipeptídicas, reacción en la que se consume de forma estequiométrica una molécula de ácido ascórbico por cada átomo de hidrógeno que es sustituido.

Colágeno y vitaminas

De lo anterior se desprende la existencia de un estrecho vínculo entre ácido ascórbico y colágeno. Por dicha razón, debemos asegurar que el organismo disponga de niveles de esta vitamina que garanticen la optimización de la formación de colageno para que aquellos no se conviertan en factor limitante de esta.

Además de la vitamina C, en este ámbito merecen particular referencia otros tres nutrientes:

  • Vitamina E o tocoferol, potente antioxidante que actúa en sinergia con el ácido ascórbico en los procesos de formación de colágeno, y una de cuyas particularidades es requerir la presencia de grasa adecuada en la dieta para su correcta absorción al torrente sanguíneo.
  • Cobre, un oligoelemento que constituyó el objeto de un estudio publicado en el «Journal of Trace Elements in Medicine and Biology» que reveló una relación causa/efecto entre la suplementación de cobre y la formación de colágeno en mujeres jóvenes.
  • Silicio, otro oligoelemento involucrado en ciertas reacciones enzimáticas determinantes en la formación de colageno.
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Características Colágeno

Colágeno para piel, uñas y cabello

La mejor forma de tomar colágeno

Suplementos ColágenoDiversos estudios clínicos han comprobado los efectos de los suplementos de colágeno hidrolizado en enfermedades degenerativas como la fibromialgia crónica o el dolor articular, con una evidente mitigación de los síntomas. Estos estudios concluyen a su vez que el formato más asimilable de colágeno como complemento nutricional es la cápsula, pues debido a su recubrimiento la liberación del colágeno es más controlada y alcanza en su mayoría el tracto intestinal, optimizándose así la biodisponibilidad. De esta circunstancia da testimonio la demostración clínica realizada sobre un producto de colágeno hidrolizado en cápsulas en forma de matriz exclusiva, capaz de manifestar sus efectos en su máxima expresión con una dosis diaria de solo 1,2 gramos.

El formato en comprimido o en polvo, por su parte, reduce la biodisponibilidad del producto por las pérdidas acontecidas durante el trayecto hacia el estómago y una vez en este, por la acción de los jugos gástricos.

Por último, comentar que hay muchos productos en el mercado que asocian al colágeno ciertos nutrientes como la vitamina C, el magnesio o el ácido hialurónico. Realmente la clave al elegir un complemento alimenticio de colágeno radica en la procedencia del mismo como ingrediente básico y en su estado hidrolizado, ya que el resto de nutrientes pueden garantizarse mediante una dieta equilibrada.

Efectos de la falta de colágeno

Dolor articular

Se manifiesta en más dos tercios de las personas mayores de 50 años y que normalmente va asociado a un proceso de artrosis, siendo la tasa de incidencia más acentuada en dos colectivos muy precisos: mujeres y deportistas.

Dolor articular

Pérdida de densidad ósea:

La estructura de los huesos en el recién nacido obedece casi en su totalidad a la presencia del colágeno alojado en una matriz que, desde la más tierna infancia, comienza un lento pero contumaz proceso de calcificación para pasar a perder densidad. Que esta última etapa sea menos intensa depende de que exista una buena matriz de colágeno donde puedan fijarse las sales de calcio que se suplementen en la dieta.

Salud Ósea

Flacidez dérmica:

La capa intermedia de la piel, llamada dermis, es la responsable de mantener la tersura y elasticidad de ese envoltorio natural del organismo, para lo cual requiere la intervención sinérgica del colágeno y otra proteína de similares características y funcionalidad, la elastina, ambas susceptibles de esa degradación que provoca la aparición de arrugas y bolsas cutáneas.

Colágeno y piel

Puede resultar ilustrativo ver las diferencias en relación a la forma de actuar del colágeno en las distintas parcelas anatómicas en las que despliega su función:

  • En la piel, por ejemplo, forma una malla tridimensional en asociación con la elastina, constituyendo la denominada sustancia fundamental amorfa del tejido conjuntivo.
  • En el hueso, aparece mezclado con cristales de hidroxiapatita, a los que sirve de soporte para proporcionar a la matriz ósea la estructura rígida que apreciamos. Las fibras se disponen en ultrafinas láminas superpuestas en paralelo, a la vez que forman ángulo recto con las de las capas adyacentes.
  • En los cartílagos que ocupan las articulaciones, su combinación con la elastina da lugar a una textura de gel idónea para amortiguar los efectos de los constantes impactos que recibe la cápsula intraarticular, confiriendo al cartílago su genuina resistencia a la compresión.
  • En el tejido adiposo, por su parte, es parte integrante de los la sustancia que conecta los adipocitos donde se almacena la grasa.
  • En el ojo, es la córnea el órgano diana del colágeno, y a este le debe su transparencia como resultado de la finísima red que forma dentro de ella, disponiéndose las fibras de forma análoga a lo descrito a propósito del hueso.
  • En los riñones constituye el soporte de los canalículos que configuran el sistema de filtrado de sangre para la producción de orina.
  • En intestinos, vasos sanguíneos, tráquea y árbol bronquial las fibras de colágeno son responsables de la firmeza de toda esa estructura tubular que representan.
  • En los órganos hematopoyéticos, término que describe a los formadores de células sanguíneas como es el caso de la médula ósea, adopta la forma de un tejido conjuntivo altamente especializado.

Vídeo sobre el Colágeno:

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